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(농민신문)“스마트팜 확산‧청년농 육성 지원”…김 총리, 농업 현장 잇단 발걸음

작성자
hannong
작성일
2021-07-22 09:47
조회
13

20일 충남 부여군 규암면 합송리 스마트 원예단지를 방문한 김부겸 국무총리(앞줄 가운데)가 관계자로부터 설명을 듣고 있다.
부여=김병진 기자 fotokim@nongmin.com

김부겸 국무총리, 전남 이어 충남행

부여스마트원예단지 찾아 눈길 토마토 판로 확보 여부 등 살펴

앞서 보령 청소농공단지 방문 활성화방안 발표 전 점검 나서

농민‧농촌에 대한 관심 각별



김부겸 국무총리의 잇따른 농업 현장 행보가 화제가 되고 있다. 단순 호기심 차원을 넘어 전문성으로 무장한 현실 인식과 번득이는 정책 아이디어가 돋보인다는 평가가 나온다.

김 총리는 19일 전남 나주 머시머시농장을 찾은 데 이어 20일엔 충남 부여스마트원예단지를 방문했다. 부여스마트원예단지는 시설원예 농산물의 경쟁력을 높이고 농식품 수출을 확대하기 위해 정부와 지방자치단체가 총사업비 560억원을 들여 건립한 국내 최대 규모의 ‘스마트팜’이다. 스마트팜은 유리온실에 정보통신기술(ICT)을 접목해 작물의 적정 생육환경을 자동으로 유지·관리하는 첨단 시설농장이다. 부여스마트원예단지는 전체 면적이 21.3㏊로 국제규격 축구장 30곳을 합친 넓이다. 우듬지팜 등 6개 경영체가 참여해 토마토를 대량으로 생산한다.

김 총리는 현장에서 박정현 부여군수로부터 원예단지 현황과 스마트팜 지원센터 추진 계획에 대한 설명을 들었다. 김호연 우듬지팜 회장으로부터 운영 상황도 청취했다. 이어 온실 내부를 둘러보며 한창 자라고 있는 토마토 생육상태를 살폈다.

김 총리는 예리한 질문도 쏟아냈다. “과거 정부 지원을 받아 건립한 일부 유리온실들이 부실운영으로 어려움을 겪었는데 그것과 비교해 부여스마트원예단지의 차별성은 무엇이냐” “청년농이 이러한 스마트팜에 진입하려면 농지 확보, 시설 구축 등에 막대한 자금이 필요할 텐데 지원방안은 없나” “농작물이 대량 생산되면 판로 확보가 중요한데 유통·출하는 어떻게, 어디로 하나” 등 전문가 못잖은 송곳 질문을 던져 관계자들의 진땀을 빼기도 했다.

박 군수는 “수출과 내수를 적절히 조화시켜 시장 공급물량을 조절함으로써 값 하락 가능성을 선제적으로 차단할 수 있다”고 했고, 김 회장은 “스테비아 토마토 등 특허기술을 활용, 수입 과일에 대응해 국산 과실의 경쟁력을 높여나가고 있다”고 말했다. 김인중 농림축산식품부 식품산업정책실장은 “청년농 진출을 돕기 위해 임대형 스마트팜을 조성하는 등의 지원을 확대하고 있다”고 말했다.

김 총리는 정부의 지원 의지도 내비쳤다. 김 총리는 “농촌 고령화와 ‘신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)’으로 인한 농업인력 부족, 기후변화 등으로 어려움을 겪는 농업분야에 데이터와 디지털 기술을 기반으로 한 스마트팜이 효과적인 대안이 될 수 있다”고 강조했다. 그러면서 “스마트팜 확산을 위해 청년들이 스마트팜에 도전할 수 있는 생태계 구축, 스마트팜 관련 전후방산업 경쟁력 강화, ‘스마트팜 혁신밸리’ 가동 등 다양한 방면에서 정책적 지원을 이어나가겠다”고 밝혔다.

김 총리는 부여스마트원예단지 방문에 앞서 보령 청소농공단지를 들러 현장 목소리도 청취했다. 청소농공단지는 2010년 조성한 곳으로 현재 20개 기업이 250명을 고용해 지난해 기준 328억원의 매출을 올린 충남지역 대표 농공단지다. 정부는 산업통상자원부를 중심으로 농공단지 활성화방안을 마련 중이다. 김 총리는 방안 발표에 앞서 현장 상황을 직접 점검하고자 해당 단지를 찾은 것이다.

 

김부겸 국무총리(오른쪽)가 19일 전남 나주에 있는 머시머시농장을 찾아 청년농과 주먹인사를 하고 있다. 사진제공=국무총리실

전날 행보도 시대 상황을 꿰뚫은 의미 있는 움직임이라는 반응이 나온다. 머시머시농장은 여성 청년농 임정아씨가 운영하는 버섯 재배농장이다. 김 총리는 청년농들과의 간담회에서 “젊은 창업농, 미래 농민들의 정착을 돕고 판로 개척 등 산업적 측면에서 정부가 지원할 수 있는 게 뭐가 있을지를 직접 듣고자 찾았다”고 말했다. 코로나19로 저밀도 농촌에 대한 관심이 커지며 청년층의 귀농·귀촌이 증가하는 상황에서 2030세대의 생생한 농촌 정착기를 파악해 뒷받침 정책을 모색하겠다는 의지로 풀이된다.

김 총리는 코로나19 방역을 책임지는 총사령관으로 연일 중앙재난안전대책본부 회의를 주재하며 감염병과의 전쟁을 벌이고 있다. 19∼20일에도 코로나19 방역관리에 대한 당부를 빼놓지 않았다. 하지만 이런 와중에도 농업·농촌을 향한 발걸음을 계속한다는 구상이다. 국무총리실과 농식품부 등에 따르면 김 총리는 8월엔 양돈농가 방문을 추진하는 것으로 알려졌다. 대통령을 보좌하고 행정 각부를 통할하는 최고 책임자로서 농민·농촌에 대한 관심과 애정을 더욱 키우고 확산하겠다는 각별한 다짐이 담긴 것이란 해석이 나온다.

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